Glucosa

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La glucosa es el compuesto que sirve de fuente de energía para los seres vivos. Normalmente la conocemos como azúcar o monosacárido. El término “sacárido” se deriva del griego sakcharon que significa “azúcar”.

La glucosa es el carbohidrato más abundante en la tierra. El azúcar que usamos para endulzar la comida o preparar postres se llama sacarosa, compuesta por una molécula de glucosa y otra de fructosa. Normalmente se obtiene de la caña de azúcar y de la remolacha.

La lactosa, que es el azúcar que se encuentra en la leche, esta formado por una glucosa y una galactosa, que es otro monosacárido. La maltosa es un disacárido (dos moléculas de glucosa unidas) que se encuentra en las semillas germinadas.

Muchas unidades de glucosa juntas forman polímeros llamados polisacáridos. Los dos polisacáridos más conocidos son el almidón y el glucógeno. Esta es la forma de almacenar glucosa, almidón en los vegetales, glucógeno en los animales.

Las paredes vegetales están formadas por celulosa, que es otro polisacárido formado por cadenas de glucosa.

La glucosa es una molécula importante en el metabolismo de los seres vivos.

  • Energía: el procesamiento de la glucosa dentro de las células se traduce en moléculas de ATP, que es la molécula energética por excelencia.
  • Reserva: las plantas, que usan como fuente de energía la luz solar, sintetizan azúcares, principalmente glucosa y almidones, y la almacenan en frutos, tubérculos y raíces. En los animales, la glucosa es almacenada en forma de glucógeno en los músculos e hígado.
  • Estructura: la glucosa también es componente de la celulosa, que es el armazón principal de las paredes celulares de los vegetales y algas.En el aparato digestivo se produce la digestión de los carbohidratos donde se encuentra la glucosa. Diversas enzimas están encargadas de este trabajo. En la saliva está la amilasa, la enzima que degrada los polisacáridos y libera la glucosa. La lactasa rompe la lactosa, liberando galactosa y glucosa en el intestino.

    Los almidones que se encuentran en gran cantidad en las patatas, el maiz, el trigo, arroz y leguminosas son degradados por la amilasa de la saliva y del jugo pancreático. En el intestino existe una enzima que rompe la unión de la fructosa y la glucosa en la sacarosa.

    Una vez en el intestino delgado la glucosa es absorbida. Esta entra en la célula intestinal por transportes especiales, que son pasadizos en la membrana plasmática. Una vez dentro, la glucosa sale por el extremo opuesto y cae en los vasos sanguíneos del intestino.

    La glucosa llega a las células del organismo a través de la sangre. La primera estación es el hígado, donde la glucosa llega para ser almacenada en forma de glucógeno. Cuando pasamos un período largo sin ingerir alimentos, el hígado es el encargado de suplir glucosa constantemente, a través de la degradación del glucógeno.

    La glucosa entra en las células a través de pasadizos o transportadores en las membranas plasmáticas. Algunos de esas compuertas son abiertas por acción de la insulina, una hormona producida en el páncreas.

    La glucosa en las células musculares también es almacenada como glucógeno, que es una forma rápida y segura de obtener energía cuando estamos haciendo ejercicio.

    Merenguitos o Suspiros

2 claras de huevo
150 gr. de azúcar
una almendra tostada por cada merenguito

Los merenguitos se hacen montando a punto de nieve fuerte, 2 claras de huevo con 150 gr. de azúcar (si queréis se le puede añadir colorante para que sean más vistosos o alguna esencia para darles un toque de sabor), éstos no llevan nada, prefiero su sabor natural…

Preparar moldes para magdalenas y en el centro poner una almendra tostada entera (o a trocitos, como queráis), añadir la clara ya montada con la ayuda de una cuchara y al horno precalentado a 180º unos 20 ó 25 minutos.

Merenguitos Receta

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