Semilla Hinojo

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La planta de hinojo (Foeniculum vulgare) se encuentra distribuida por las zonas templadas de todo el mundo, aunque es nativa de la zona meridional de Europa, en especial la costa del mar Mediterráneo, donde crece en estado silvestre. Es una hierba perenne y sumamente aromática.Se utiliza en curries (molido), panes, pasteles, pescados (arenque, caballa y salmón) y tartas, por aportar un típico aroma anisado. Es un ingrediente habitual para aromatizar las populares aceitunas en distintas regiones olivareras de España.Es típico de la gastronomía de Cachemira (entre India y Pakistán) tanto en la cocina hindú como en la musulmana.En herboristería es considerada una planta con propiedades diuréticas y favorece la disminución de la generación de gases en el tubo digestivo, y con ello disminuyen las flatulencias y cólicos. También se le puede dar un uso externo para aliviar las irritaciones de los ojos cansados y la conjuntivitis, así como para el catarro de las vías respiratorias superiores.

En la gastronomía española usamos bastante poco las semillas de hinojo. Casi siempre la encontramos en infusiones (para facilitar la digestión) o en recetas dulces, pero su potencial es mucho mayor y en otras partes del mundo la utilizan muy a menudo en sus platos, porque aporta un sabor refrescante y dulce que nos recuerda al regaliz y al anís.

semillas de hinojoSi quieres conseguir ese efecto en alguna de tus recetas te recomendamos que las tengas en cuenta y las apliques. Realmente te sorprenderán los resultados. Algunos de los ejemplos de su uso en el resto del mundo son los siguientes:

  • En la cocina mediterránea se emplean principalmente cocidas acompañando platos de pescados grasos, como el salmón o la caballa. También gratinadas, o a la brasa, servidas con pescados blancos.
  • Los italianos utilizan estas semillas para condimentar las carnes de cerdo, jabalí y conejo, las salchichas frescas, el pescado y el marisco. También forma parte de los antipasti (aperitivos fríos) y aromatizan las salsas con base de tomate.
  • Son muy populares en el sur de Francia, dónde se encuentran con frecuencia en las mezclas de hierbas provenzales y aromatizando licores como el fenouillete.
  • En Europa del norte y central se utilizan para condimentar el pan de centeno, pastas, las verduras en salmuera, aliños, el vinagre de hierbas y encurtidos.
  • El hinojo es uno de los principales componentes del polvo de cinco especias chinas y de la mezcla bengalí panch phoron.
  • En Sri Lanka, las semillas tostadas sirven para condimentar currys, especialmente picantes.
  • En India se suelen servir después de la cena como producto que facilita la digestión y que, además, sirve para refrescar el aliento.
  • Es muy recomendable incorporar además esta especia en nuestros platos diarios porque nos aporta las siguientes propiedades medicinales: tienen una acción estimulante, aperitiva, estomacal, galactógena, emenagoga y carminativa.

    Coles de Bruselas con castañas y semillas de hinojo

Ingredientes

Para la mezcla de coles de Bruselas y castañas
150 g Castañas europeas, crudas, sin pelar
250 g Coles de Bruselas, crudas
1 Cebolla, cruda (110 g)
½ cda. Aceite de coco  (6,8 g)
pizca Sal de mesa (0,4 g)
cdta. entera Semilla de hinojo (2 g)
Para sazonar y decorar
pizca Sal de mesa (0,4 g)
pizca Especias, pimienta negra (0,1 g)
20 g Nueces comunes, sin cáscara, crudas 

Preparación

  1. Para la mezcla de coles de Bruselas y castañas
    Hacer una cruz en la cáscara de las castañas y ponerlas a cocer entre 15 y 20 minutos en una olla con agua.
  2. Lavar las coles de Bruselas y cortarles el tallo de forma transversal. A continuación, cocerlas en una olla con agua y sal durante 15 minutos.
  3. Entretanto, pelar la cebolla y picarla en trozos muy pequeños.
  4. Calentar el aceite de coco en una sartén, añadir la cebolla con una pizca de sal y dejar que se poche. A continuación agregar las semillas de hinojo.

    En la receta original las autoras utilizan mantequilla vegana de cebolla.

  5. Escurrir las coles de Bruselas ya cocidas. Pelar las castañas cocidas y añadirlas junto con las coles de Bruselas a la sartén donde se ha pochado la cebolla.
  6. Para sazonar y decorar
    Salpimentar la mezcla de castañas y coles de Bruselas. Decorar con nueces y servir caliente.Imagen de la receta «Coles de Bruselas con castañas», del libro «Regionale Winterküche- soja- und wiezenfrei, vegan», página 73

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