Tamarindo

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El tamarindo, es un árbol perenne perteneciente a la familia de las Leguminosas, como los garbanzos o las lentejas. El fruto del tamarindo es marrón cuando se seca y tiene una cáscara que recubre una vaina que contiene la pulpa. Su pulpa puede ser más o menos ácida, en ocasiones algo agridulce dependiendo del grado de madurez que ésta tenga.El tamarindo es el fruto de un árbol tropical, muy aromático pero ácido, usado para hacer bebidas refrescantes, dulces y también dar aroma a salsas varias.

El tamarindo es un árbol tropical de grandes dimensiones que puede llegar a alcanzar los 20 metros de altura y que se encuentra en todos los continentes. Sus frutos tienen forma de vaina, con unas semillas duras en su interior rodeadas de pulpa. Esta pulpa es la que se utiliza en cocina para varios fines. Aunque la pulpa va ganando en dulzor a medida que madura, en general el tamarindo es demasiado agrio para poder ser comido crudo incluso muy maduro por lo que su uso culinario es principalmente como ingrediente para salsas, chutneys o para dar sabor a dulces y golosinas. Es también muy utilizado en la elaboración de bebidas carbonatadas y siropes. En Europa lo conocemos bien como uno de los ingredientes de la salsa HP. En Tailandia, suele ser un ingrediente del Pad Thai.
El tamarindo se puede comprar entero en su vaina semi-deshidratado. La vaina seca es quebradiza si la presionamos. Podremos quitarla sin demasiadas dificultades aunque la pulpa que hay debajo es extremadamente pegajosa. Una vez quitada la piel, la manera más sencilla de separar pulpa de los huesos es sumergir el conjunto en un poco de agua caliente en un cazo y darle un hervor. Luego se deja reposar media hora. En ese momento será fácil separar los huesos así como unas hebras correosas que no deben comerse. Lo ideal es usar un colador pequeño para filtrar los huesos y todas las impurezas y que sólo pase la pulpa. Podemos devolver lo que nos queda en el colador a un cuenco con agua para volver a empaparlo y repetir la operación para aprovechar al máximo el tamarindo. Al final nos quedará un puré de tamarindo listo para ser usado en cualquier receta. Para el que quiera ahorrarse este proceso, decir que también se puede comprar tamarindo en pasta o en puré. Se puede conservar bastantes semanas una vez abierto el recipiente.
Os animo a que probéis a hacer salsas con el tamarindo. Su acidez le va a ir muy bien para acompañar carnes de sabor intenso como un morcillo, unas carrilleras o algo de caza o también para darle vida a una carne más sosa como la de pavo. También os animo a que sigáis alguna de las muchas recetas asiáticas que usa el tamarindo como ingrediente. En todos los casos, no olvidéis que el tamarindo es muy ácido por lo que deberíais pensar en añadir dulzor para contrarrestar y buscar un buen equilibrio.

Costillas con salsa de tamarindo y menta

Ingredientes

  • 1/3 Taza Concentrado de tamarindo
  • 8 Hojas Menta fresca desinfectadas
  • 1 Lata Leche Evaporada
  • 1 Cucharada Fécula de maíz disuelta en ¼ taza de agua
  • 1 Kilogramo Costilla de cerdo
  • 1/2 Taza Agua
  • 1 Cucharada Consomé de pollo en polvo
  • 1 Cucharadita Sal
  • 1/2 Barra Mantequilla fundida
  • 1 Cucharada Aceite de maíz

Instrucciones

  1. Licuar

    Horno precalentado a 180 °C
    Para la salsa, licúa el concentrado de tamarindo con la menta, la Leche Evaporada , el agua, la fécula de maíz y el consomé de pollo. Calienta a fuego medio durante 7 minutos, moviendo constantemente para evitar que se pegue. Reserva.

  2. Colocar

    Coloca las costillas en una charola para horno, unta sobre ellas un poco de mantequilla, aceite y sal. Hornea a 180 °C durante 30 minutos por cada lado o hasta que estén cocidas.

  3. Bañar

    Baña las costillas con la salsa de tamarindo y ofrece.

  4. Consejo culinario

    Durante la cocción, gira un par de veces la charola para que las costillas se doren de forma pareja.

  5. Consejo nutricional

    Recuerda medir las porciones de los alimentos.

    Costillas con salsa de tamarindo y menta

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